L’épidémie de coronavirus  s’étend timidement au Cameroun. Selon les derniers chiffres publiés, le virus a causé la mort de 451 personnes, et 24892 cas sont actuellement confirmés. Alors que plusieurs études tentent de dresser le portrait-robot des « personnes à risques »,  le virus est-il une menace pour les personnes vivant avec le VIH ? La comparaison fréquente du virus avec la grippe, contre laquelle les personnes séropositives- au même titre que les personnes âgées ou les gens qui ont une maladie chronique – sont vivement encouragées à se vacciner, pourrait en tout cas le laisser penser.  

Notre expert, le Dr Olivier OBA, Point Focal Riposte Covid-19 à la CAMNAFAW, nous édifie sur la question à travers cette interview. 

 

  • Comment le nouveau coronavirus se propage-t-il ? 

     Le nouveau coronavirus se transmet par gouttelettes respiratoires. Si vous êtes à moins de 6 pieds de quelqu’un avec le virus, il peut être propagé à partir de certaines des gouttelettes aérosolisées qui sortent de leur bouche quand ils parlent, crient, chantent, toussent, etc. Cela peut se produire même si la personne infectée par le coronavirus ne présente aucun symptôme. 

     Ces gouttelettes aérosolisées sont également la raison pour laquelle, même si vous êtes à plus de 6 pieds d’une personne qui a COVID-19, vous pouvez être à risque si vous partagez le même espace intérieur avec eux pendant plus de quelques minutes. Si chacun d’entre vous porte un masque bien ajusté sur le nez et la bouche, cela peut réduire le risque ; ainsi peut maximiser la quantité de ventilation dans la salle, par exemple en ouvrant des fenêtres et en utilisant des ventilateurs.  

    Il y a aussi un petit risque que COVID-19 peut être transmis en touchant un objet ou une surface avec le virus sur elle. Le virus peut vivre jusqu’à trois jours sur du plastique et de l’acier inoxydable, une journée entière sur carton, et quatre heures sur le cuivre. Si vous vous trouvez dans une région où de nombreuses personnes touchent plusieurs surfaces (comme une épicerie, une laverie automatique ou une salle d’ordures communale), gardez la prévention du virus à l’avant-plan : si vous touchez quelque chose, puis essuyez votre nez, votre bouche ou vos yeux, vous pourriez obtenir le coronavirus de cette façon. 

  • Comment pouvez-vous prévenir l’infection par le coronavirus en tant que personne vivant avec le VIH ? 

En bref : 

  • Portez un masque. 
  • Restez à 6 pieds ou plus des autres. 
  • Évitez les endroits intérieurs bondés. 
  • Lavez-vous souvent les mains. 
  • Reposez-vous et évitez le stress. 
  • Prenez vos médicaments contre le VIH. 

     Chaque fois que vous allez être avec des gens avec qui vous ne vivez pas, portez un masque qui s’adapte parfaitement sur votre nez et votre bouche. Il devrait également être assez épais que vous ne pouvez pas souffler une bougie à travers elle. 

  Si vous êtes avec des gens avec qui vous ne vivez pas, maintenez une distance d’au moins 6 pieds, même lorsque vous êtes tous les deux masqués. Le risque de transmission augmente également plus vous partagez un espace intérieur avec une personne qui a le coronavirus, alors essayez de limiter le temps que vous passez à l’intérieur avec les autres, et faites de votre mieux pour vous assurer que l’espace dans qui vous vous trouve est bien ventilé (p. ex., les fenêtres sont ouvertes, les ventilateurs sont en mouvement et vous pouvez sentir l’air bouger). Et plus vous partagez un espace intérieur avec, plus il devient risqué, alors essayez de réduire le nombre de personnes avec qui vous partagez un espace autant que vous le pouvez. 

     Lorsque vous vous laver les mains, utilisez du savon et de l’eau pendant 15 à 20 secondes ou, si le savon n’est pas disponible, un désinfectant pour les mains qui est au moins 60% d’alcool. 

     D’autres stratégies incluent éviter les foules, les lieux publics et les déplacements non essentiels.  

     Aussi important : Donnez à votre corps le repos qu’il mérite. L’essentiel est de garder votre système immunitaire en bonne santé. Dormir suffisamment, se reposer, garder les personnes stressantes et les situations hors de votre vie, obtenir votre santé mentale vérifiée. 

 Prenez vos médicaments contre le VIH et restez sous le coup d’une suppression virale. Plus votre nombre de lymphocytes T (p. ex. compte de CD4) est élevé, plus votre VIH est supprimé, plus votre système immunitaire sera fort. Cela vous aidera à éviter l’exposition non seulement à quelque chose comme le nouveau coronavirus, mais à tous les autres virus, comme la grippe, et à d’autres types de parasites et d’infections fongiques. 

 Si vous vivez avec le VIH et que vous ne prenez pas vos médicaments, c’est peut-être le bon moment pour vous faire soigner ! De nombreux centres de soins contre le VIH acceptent encore de nouveaux patients. 

Si éviter le sexe n’est pas une option réaliste pour vous, et la masturbation n’est pas la solution non plus, alors faites de votre mieux pour trouver des façons d’avoir des relations sexuelles tout en minimisant votre risque COVID-19. 

  • Le nouveau coronavirus peut-il se propager par le sexe ? 

La recherche à ce jour a révélé que le nouveau coronavirus qui cause COVID-19 peut être versé par les selles et le sperme. Cela a amené certains à se demander si cela pourrait signifier que le virus pourrait être transmis par le sexe anal, le sexe vaginal, ou d’autres pratiques sexuelles  

Nous ne pouvons toujours pas dire avec certitude toutes les façons dont ce coronavirus est transmis. Nous savons que si le virus est rejeté par la matière fécale et le sperme, il est possible qu’il se transmette pendant les rapports sexuels. Mais les chercheurs n’ont pas encore déterminé si les morceaux de virus trouvés dans les selles ou le sperme sont en fait infectieux. 

 En attendant, faites attention. Si vous avez été dans une situation avec quelqu’un qui a récemment voyagé, ou si elles sont malades avec COVID-19 et vous êtes inquiet, la meilleure pratique serait d’éviter les pratiques sexuelles, qu’il s’agisse de jouets, anaux ou / vaginal sexe lui-même- jusqu’à ce que nous ayons plus d’informations. 

 Si éviter le sexe n’est pas une option réaliste pour vous, et la masturbation n’est envisageable non plus, alors faites de votre mieux pour trouver des façons d’avoir des relations sexuelles tout en minimisant votre risque COVID-19. Le département de la santé de la ville de New York a publié quelques conseils utiles plus tôt cette année (ils comprennent la réduction des baisers, la réduction de votre nombre de partenaires, et de faire preuve de créativité avec des positions sexuelles ou l’utilisation de trous de gloire). D’autres experts ont beaucoup de bons conseils à offrir ainsi. 

  • Les vaccins COVID-19 sont-ils sans danger pour les personnes vivant avec le VIH ?  

Une grande partie de la recherche sur ces vaccins COVID-19 n’a pas impliqué les personnes vivant avec le VIH, donc nous ne pouvons pas dire avec 100% de certitude qu’ils sont sûrs. Mais il n’y a pas non plus de preuves qui nous feraient croire qu’ils sont dangereux non plus. 

En même temps, comme le VIH n’est généralement pas considéré comme un risque accru d’infection par le coronavirus ou un épisode grave de COVID-19, les personnes vivant avec le VIH ne sont pas en tête de liste des priorités vaccinale (Europe Amérique). Ces places sont réservées aux travailleurs de la santé, aux personnes vivant dans des établissements de soins de longue durée, aux personnes de plus de 75 ans Voici tout ce que nous savons en ce moment au sujet de la vaccination COVID-19 qui est pertinente pour les personnes vivant avec le VIH. 

  • Les médicaments contre le VIH peuvent-ils me protéger contre le COVID-19 ou le rendre moins grave ? 

Pas directement. Mais le traitement du VIH est extrêmement important en général ! Au début de la pandémie, on espérait que quelques médicaments différents contre le VIH pourraient avoir un effet protecteur contre le nouveau coronavirus. Mais comme de plus en plus des recherches ont eu lieu, nous n’avons pas vu la preuve qu’un régime ou un antirétroviral spécifique de traitement du VIH peut réduire le risque d’être infecté par le nouveau coronavirus ou réduire la gravité du COVID-19 une fois qu’une personne l’a. 

Cela dit, nous savons que les personnes dont le système immunitaire est affaibli sont plus à risque de COVID-19 — et nous savons depuis de nombreuses années que les médicaments contre le VIH sont excellents pour empêcher le VIH d’affaiblir le système immunitaire d’une personne. Il est donc fort probable qu’en maintenant votre charge virale du VIH indétectable et en maintenant votre compte de CD4, le traitement du VIH peut avoir un effet indirect énorme sur la capacité de votre corps à combattre le COVID-19. 

  • Suis-je considéré comme immunocompromis si j’ai le VIH mais que je suis indétectable ? 

Cela dépend de votre nombre de lymphocytes T (donc votre compte de CD4) et de la fonction du système immunitaire. 

Lorsque vous avez le VIH, votre système immunitaire est en état constant d’inflammation. Un nombre « normal » de lymphocytes T est compris entre 450 à 1100, donc si votre compte de CD4 est entre 500 ou 600 et que vous êtes jaloux de vos amis qui sont dans les 900 ou plus, ne le soyez pas ! Mais, si vous avez une autre maladie telle que le rhume ou une pneumonie, ou une autre condition médicale – ou alors si vous avez beaucoup de stress mental ou émotionnel – ceux-ci peuvent compromettre votre système immunitaire. 

Si votre charge virale est indétectable, vous pouvez toujours être sensible à la grippe et covid-19, donc chaque fois que vous allez être autour des autres, s’il vous plaît portez un masque, pratiquer la distanciation physique, et lavez-vous régulièrement les mains.  

  • Devrais-je être inquiet si je suis indétectable, mais mon taux de CD4 n’est pas élevé ? 

Comme nous venons de le remarquer, votre nombre de cellules T peut varier en raison de nombreux facteurs qui n’ont rien à voir avec le VIH. Les personnes qui voient leur nombre de cellules T baisser pourraient penser que c’est un problème avec leurs médicaments contre le VIH, alors qu’il peut s’agir simplement d’un changement de vie. Tout le monde a un corps différent et un système immunitaire différent, il n’est donc pas nécessaire de comparer votre taux de CD4 à celui de quelqu’un d’autre. Pour les personnes vivant avec le VIH, le point fixe de chaque personne peut être différent de ceux de quelqu’un d’autre. Mais le plus important est de savoir comment vous vous sentez médicalement et cliniquement. 

NB : Lorsque nous disons « point fixe », cela signifie l’état de votre système immunitaire lorsque vous avez reçu un diagnostic de VIH pour la première fois. Certaines personnes peuvent ne pas voir leurs cellules T monter trop haut parce que leur point de jeu était très faible. 

  • Que puis-je faire pour augmenter mon taux de CD4 et protéger mon système immunitaire contre covid-19 ? 

Il n’y a pas de pilule magique ou de concoction pour augmenter le taux de CD4, mais s’engager dans un mode de vie sain peut améliorer ce taux. Cela signifie : 

  • S’engager dans des exercices sportifs 
  • Ne pas consommer de drogue
  • Ne pas fumer 
  • Bien se nourrir 

Quand il s’agit de suppléments vitaminiques, la science n’est toujours pas claire sur comment ils peuvent aider à protéger les gens contre l’infection par le coronavirus ou de rendre COVID-19 moins grave. Il y a eu quelques recherches très tôt suggérant un petit avantage potentiel de certains suppléments, mais pas encore de données concluantes ou fiables. 

Si vous avez une carence en vitamines ou minéraux, le bon supplément peut aider à effacer cette carence, ce qui peut à son tour aider à rendre votre système immunitaire plus fort et mieux en mesure de lutter contre la maladie. Mais il n’y a aucune preuve claire que la prise de suppléments lorsque vous n’en avez pas besoin aidera à éviter le coronavirus. En outre, gardez à l’esprit que certaines formes de thérapies alternatives ou à base de plantes peuvent interagir avec vos médicaments d’ordonnance, y compris les ARV. Alors s’il vous plaît consultez votre médecin avant d’ajouter un supplément ou une thérapie non médicale à votre régime. Aussi, s’il vous plaît prenez soin de votre santé mentale. Si vous êtes comme beaucoup de personnes vivant avec le VIH en ce moment, vous pouvez vous sentir isolé, déprimé ou anxieux en cette période de distanciation sociale, de soucis économiques et de perturbations de la vie durables. Si vous avez un thérapeute ou un conseiller spirituel, parlez leur de votre santé mentale et émotionnelle. 

  • Les personnes vivant avec le VIH peuvent-elles voyager en toute sécurité pendant la pandémie de coronavirus ? 

 Il y a beaucoup de zone grise quand il s’agit de COVID-19 risque et voyage. Quiconque dit que c’est certainement sûr ou certainement dangereux simplifie trop les choses ; la réalité est que le risque de coronavirus est compliqué, et que prendre des décisions sur les voyages (par exemple, pour le travail, pour les vacances, ou pour rendre visite à des êtres proches) peut vraiment être difficile. 

     Comme nous l’avons dit dans cet article, il n’y a aucune preuve solide que les personnes vivant avec le VIH sont plus à risque pour de COVID-19, surtout si elles sont sous traitement contre le VIH et que leur taux de CD4 est élevé. Donc, choisir de voyager, c’est faire les mêmes calculs de risque que n’importe qui d’autre aurait besoin de faire, et cela inclut la réduction des dangers de COVID-19 autant que possible en suivant cet avis : 

  • Portez régulièrement votre masque. 
  • Si vous êtes dans une voiture avec des gens avec qui vous ne vivez pas, portez un masque, et ventiler la voiture (c.-à-d., apporter de l’air extérieur). 
  • Évitez de passer trop de temps dans n’importe quelle zone intérieure avec d’autres, surtout si elle est relativement petite. 
  • Faites de votre mieux pour réduire le temps ou les interactions que vous avez avec des gens avec qui vous ne vivez pas. 

  

Références : 

1)What You Need to Know About the New Coronavirus and HIV/AIDS (thebody.com) 

2) New York State HIV and Health Providers Are Terrified of This Impending Cut From Gov. Cuomo’s Office (thebody.com)